Question de recherche : comment un jeune peut-il s’enrôler dans un groupe armé ?

Auteur : Boubou Diallo, Sociologue, Etudiant à LMI-MaCoTer

Introduction

Cet article décrit une partie du parcours d’un jeune de 25 ans, de sa déscolarisation à son enrôlement dans un groupe auto-défense. Il est le résultat d’un entretien tenu en janvier 2017 au camp d’un groupe d’auto-défense, dans le cadre d’une étude réalisée par Mercy Corps et ThinkPeace[1], de janvier à septembre 2017. Au cours de cette étude à Gao, notre intérêt s’est porté sur ce jeune, à cause de son histoire et de son parcours. Son pseudonyme est Amha. 

La région de Gao est tombée sous la coupe des groupes dits islamistes et indépendantistes en mars 2012. Les populations de cette région ont alors été isolées pendant plusieurs mois. Dans la sphère publique, l’effet de la présence des groupes islamistes étaient visibles : femmes voilées, hommes en boubou, interdiction de la cigarette, pas de rencontres mixtes, activité économique limitée… L’accès aux structures étatiques, aux écoles républicaines et aux lieux de distractions a également été interdit.

Les jeunes, par leur vulnérabilité, sont considérés dans les communautés comme des acteurs de mobilisation. En 2016, un rapport publié par Interpeace et Imrap, affirme que « les jeunes sont des acteurs à part entière des dynamiques de violence et ils exercent leurs propres choix – même si ces choix sont souvent limités et/ou définis par le contexte[2]».

Afin d’essayer d’affronter cette vulnérabilité et ce contexte d’insécurité entraînés par la présence des groupes islamistes et indépendantistes, des groupes d’auto-défense ont été créés, notamment pendant la crise. Ils se sont donné comme objectif la protection de leurs communautés. Le recrutement de jeunes est essentiel afin d’augmenter le nombre d’alliés/de combattants et leur influence aux yeux des acteurs nationaux et internationaux.

Certains jeunes de la région de Gao, résidents dans d’autres villes ont ainsi abandonné leurs activités, ainsi que leurs études pour rejoindre les groupes armés non gouvernementaux dans l’idée de protéger leur famille, leur communauté. Il s’agit aussi pour certains désormais d’avoir peut-être la chance d’obtenir, par cet enrôlement post-crise, un emploi stable dans la mise en œuvre du plan de Désarmement, Démobilisation et de Réinsertion, dit plan de DDR[3].

Pour mieux comprendre les voies qui mènent les jeunes à rejoindre les groupes armés, ainsi que les facteurs qui permettront à d’autres jeunes de résister à la violence, Mercy Corps et ThinkPeace ont mené une étude de janvier à septembre 2017. Nous présentons le parcours d’Amha suite à cette recherche.

Amha

Nous avons été en contact avec Amha grâce au concours de son Colonel Major de camp qui est le Représentant du groupe auto-défense B. à Gao.

B. est une milice songhaï et peule fondée en 2009. Elle s’oppose aux indépendantistes du Nord Mali et elle est issue d’une scission avec un autre groupe d’autodéfense plus ancien.

Nous étions en binôme lors de la rencontre, tous formés et outillés par Mercy Corps et ThinkPeace. L’entretien s’est tenu dans un espace aéré, sous un hangar de 10 m2. Les combattants, composés de plusieurs groupes ethniques dont les Songhaï, Bambara, Malinké, Peuls, etc., étaient en en majorité natifs des régions du sud-est. Certains venaient juste d’intégrer le mouvement armé et d’autres étaient des anciens combattants des groupes milices de la région. Ils animaient la cour du camp. Lors de l’entretien, Amha était discret et moins flexible que d’autres dans ses réponses à nos premières questions.

Les discussions étaient très simples au départ. Habillé en tenue militaire sans galon, cheveux taillés, Amha incarnait et maîtrisait son rôle, ce qui se voyait dans son comportement, ses regards, et sa manière de répondre. Malgré son jeune âge, nous sentions en lui un militaire formé, expérimenté et dévoué. Nous avons peu à peu gagné sa confiance et Amha a alors clarifié son processus d’adhésion, le mode de fonctionnement du groupe B., et ce malgré un contexte peu propice aux confidences.

Situation sociale d’Amha avant 2012

Amha est un jeune orphelin de 25 ans, originaire du village de S., ancien Secrétaire Général d’une association d’étudiants. Il est un membre actif du groupe B. Il a décidé d’abandonner la classe de terminale en 2012 pour rejoindre les groupes armés. De simple soldat au début, il est devenu en quelques années le Commandant de compagnie de son groupe, ayant pour rôle la conduite des missions de terrain à Gao, Ménaka, Kidal, Tombouctou et Taoudéni.

Plusieurs localités de la région de Gao, particulièrement le cercle d’Ansongo, ont connu l’enrôlement de jeunes dans des groupes d’auto-défense. Amha fait partie des jeunes enrôlés dans ce cercle. Premier fils d’un berger, il grandit dans son village natal « S. » avec ses parents et rejoint sa tante à Bamako après le décès de son père afin de poursuivre ses études : « J’ai grandi avec mes parents. Mon père était un éleveur, je l’ai perdu à l’âge de 6 ans. Ensuite, j’ai été adopté par ma tante, une enseignante monitrice dans une école publique à Bamako. Elle s’est occupée de mon éducation pour le meilleur ».

A 13 ans, le jeune décide d’abandonner les études après l’obtention du Diplôme d’Etude Fondamentale -DEF- pour dédier son temps à la préservation de l’héritage de son père afin de mieux subvenir aux besoins de la famille. Il développe ainsi des réseaux de protection au sein de sa communauté pour mieux sécuriser son bétail contre les razzias. A 15 ans, sa tante paternelle, enseignante du fondamental, l’amène à Bamako pour le scolariser dans un lycée privé en établissant un nouveau dossier et l’orienter plus tard dans un lycée public. Il entretient des relations et devient influent dans son entourage, « plus de 50 jeunes dynamiques me fréquentaient. J’étais sollicité pour participer à des rencontres des jeunes, qu’elles soient au niveau des établissements du quartier ou de la commune ».

Processus d’adhésion par les pairs

 « L’occupation de la région de Gao en 2012 m’a frustré, ma communauté a été abandonnée, et marginalisée » témoigne Amha en février 2017.

En 2012, quand la région de Gao a été occupée par les groupes indépendantistes et « islamistes », Amha abandonne sa classe de terminale en sciences pour rejoindre ses pairs à Gao, sa ville natale.

« Quand j’ai appris que la ville de Gao était sous l’occupation, j’ai déchiré mon cahier et j’ai dit à mon professeur que je retourne dans ma communauté pour protéger ma famille. Je me sentais inutile à Bamako et je voyais plutôt me battre auprès de mes pairs afin de protéger ma région et sauvegarder la dignité de ma communauté ».

A son arrivée, il rejoint le groupe armé A. ,grâce à un ami d’enfance qui en faisait partie. Cela se fait après des échanges téléphoniques et des rencontres physiques avec les chefs du groupe afin de convenir des modalités d’intégration.

Six mois plus tard, il trouve son groupe de moins en moins dynamique et proactif et décide de joindre un deuxième groupe, le B., le 11 avril 2012 :

« J’ai entendu parler du groupe à travers mes amis au début, quelques temps après les chefs du groupe m’ont approché pour que je sois avec eux et les avantages que je pourrais avoir au sein du groupe et le respect aux yeux des décideurs de la ville. J’avais 21 ans à l’époque. Au début, j’ai limité mes relations amicales et professionnelles au sein du groupe pour être accepté et avoir la confiance des chefs et mes compagnons ».

Amha explique être attiré par le système de fonctionnement et le slogan du groupe B. : « Protéger et sécuriser la communauté de la région de Gao, on s’engage ». Pour lui, ce groupe était un exemple à suivre, car non seulement il défendait valablement les causes de la région, et en particulier sa commune, mais aussi il traquait les bandits qui violaient les femmes et enlevaient le bétail. « Ce groupe protège les communautés et leurs biens contrairement à d’autres qui se sont spécialisés dans les braquages, les viols des femmes vulnérables et la destruction des espaces publics », affirme Amha.

Amha, en tant que membre actif, a occupé le poste du Secrétaire Général à son adhésion, puis est ensuite devenu Magasinier et Chef de mission avec le titre Commandant de compagnie. Avec l’opportunité d’adhésion au Mécanisme Opérationnel de Coordination (MOC) ou de l’armée reconstituée, il espère pouvoir monter en grade.

Les groupes d’auto-défense, une professionnalisation para militaire

Au départ, l’adhésion dans ces groupes armés est volontaire, elle semble presque spontanée. Plusieurs jeunes ont adhéré pour un intérêt et des besoins spécifiques ad hoc (avoir de l’argent, être militaire, protection de la famille, avoir un emploi stable, etc.). A l’origine, les groupes sont communautaires.

Les combattants, majoritairement jeunes, sont composés des personnes engagées du village et des communes environnantes. Lors du séminaire général du Laboratoire Mixte International(LMI) MaCoTer[4],Boukary Sangaré, anthropologue et spécialiste des groupes d’auto-défense, a expliqué dans son discours que les groupes d’auto-défense étaient plutôt constitués de populations non « nobles », car les nobles traditionnels étaient plutôt liés à l’Etat.

Les nouvelles recrues dans ces groupes ont bénéficié de formations paramilitaires pour apprendre à manier les armes, les grenades, connaître les techniques de patrouille et de combat. Leurs premières tâches de responsabilité consistent à sécuriser leur base, faire des patrouilles et escorter les personnes et les marchandises.

Ils ont construit, à partir de ces expériences, un réel savoir-faire militaire local, professionnel et ancré dans une localité et ses réseaux de sociabilité. Un groupe témoigne alors de son dynamisme par sa capacité à attirer des nouvelles recrues mais également à fidéliser les recrues formées.

Dans la convention d’adhésion dans ces groupes armés, il est bien clair que les combattants ne bénéficient pas de salaire mensuel. Ils reçoivent toutefois des « encouragements » s’il y a des revenus de missions ou des dons. Ils seront intégrés dans l’armée régalienne avec le même grade en cas de cantonnement[5]. La plupart des combattants de ces groupes d’auto-défense gagnent leur vie à travers un travail journalier, les dons lors des patrouilles et des escortes des marchandises des grands commerçants. Hommes et femmes se retrouvent dans ces groupes mais les hommes s’occupent de la sécurité et les femmes de la cuisine, ainsi que du partage d’informations. Certains groupes d’auto-défense sont également parfois accusés d’enrôler des mineurs dans leurs troupes.

Conclusion

Ahma, dans son parcours, montre que les groupes d’auto-défense ont été pour lui une opportunité à la fois politique et économique, mais l’élément clé de son engagement a d’abord été moral. Naviguant entre les groupes, il s’est ensuite construit une carrière para militaire qui trouvera éventuellement son aboutissement dans le MOC.

Bibliographie

Gouvernement du Mali, 2015, « Accord pour la paix et la réconciliation, issu du processus d’Alger ». 30 pages

Imrap et Interpeace, 2016, « Au-delà de l’idéologie et de l’appât du gain: trajectoires des jeunes vers les nouvelles formes de violence en Côte d’Ivoire et au Mali ». 78 pages

Mercy Corps et ThinkPeace, 2017, « Nous espérons et nous nous battons ».29 pages. https://www.mercycorps.org/sites/default/files/2020-01/Mercy%20Corps_Mali_Nous%20Esperons_Rapport_Francais%20Sept%202017_0.pdf , consulté le 01-03-2020

SANGARE B., 2019, « La gouvernance des Groupes Armés Non Étatiques (GANE) dans le centre du Mali : suppléance ou substitution à l’Etat ? ». Intervention au séminaire général du LMI MaCoTer sur la suppléance vs gouvernance II.


[1]« Comprendre les voies qui mènent les jeunes à rejoindre les groupes armés, ainsi que les facteurs qui permettent à d’autres jeunes de résister à la violence dans les régions de Mopti, Tombouctou et Gao »

[2]Imrap et Interpeace, 2016. « Au-delà de l’idéologie et de l’appât du gain : trajectoires des jeunes vers les nouvelles formes de violence en Côte d’ivoire et au Mali ». 78 pages

[3]Politique stipulée dans l’Accord pour la paix et la réconciliation signé à Alger en 2015 entre le gouvernement et Mouvements Signataires en vue de promouvoir la paix, la sécurité, le développement local et la cohésion sociale.

[4]« La gouvernance des Groupes Armés Non Étatiques (GANE) dans le centre du Mali : suppléance ou substitution à l’Etat ? » en 2019

[5] Le cantonnement signifie le stationnement des groupes.


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